“强势”波音发布“补丁”被打脸

    当地时间27日,美国波音公司发布公告,介绍了737MAX系列飞机软件更新情况和对飞行员培训的新内容。但波音公司称,这次升级属于例行维护,与半年里发生的两起737MAX客机空难无关。

    媒体采访受到限制

    此次波音公司发布的“补丁”主要针对自动防失速的机动特性增强系统(MCAS)。737MAX客机上装有两个迎角传感器,但此前一个传感器的读数就能触发MCAS工作。然而印尼狮航空难发生时,失事客机的两个传感器显示的飞机飞行姿态读数相差约20度。软件更新后,MCAS将比较两个迎角传感器的读数,如果两个数据相差5.5度以上,自动防失速系统将不会被触发,并且会对飞行员进行提示。

    波音公司还更新了针对737MAX飞行员的培训内容。今后,737MAX飞行员将增加一个电脑培训内容,以帮助他们“对737MAX速度调整系统,包括MCAS功能,相关的现有机组程序和相关软件更新有更深刻了解”。此外,飞行员还被要求学习更新后的操作手册、快速参考手册、相关故障检查表等文件。

    此前,有媒体报道称,波音飞机操作手册中没有对防失速系统的说明。而波音也一直强调称,现有驾驶舱内操作守则足以应对由防失速系统触发的失控。

    27日当天,波音公司是在其工厂所在地华盛顿州伦顿市安排严密的新闻发布会上介绍上述更新内容的。公司还邀请了一些媒体代表和行业组织代表参观工厂,但沿途不允许与工厂工人搭话或提问。

    针对这次的“补丁”发布,波音公司强调称只是例行维护。“百分之百与埃塞俄比亚航空公司事故无关。”一名波音主管说,公司一直采取措施让防失速系统“更强大”。路透社解读,这是半年里两架737MAX客机失事以来,波音为第四代737系列客机采取的最强势公共关系举措。

    尚未通过评审认证

    然而,“强势”的波音当天就遭美国联邦航空局“打脸”。美国联邦航空局此前因将飞机安全认证“外包”给波音公司而备受指责。27日,“吃过一堑”的联邦航空局表示,波音提交的升级程序尚未通过评审和认证。

    然而在当天的听证会上,美国参议院商务、科学和运输委员会“拷问”美联邦航空局允许波音公司对其产品进行安全认证一事时,波音公司与美国联邦航空局的关系也略显微妙。

    美联邦航空局代理局长丹尼尔·埃尔韦尔承认,波音公司获准通过“机构指定授权”(ODA)方式对其产品进行安全审查,其中就包括防失速系统。埃尔韦尔说,美联邦航空局的安全认证“外包”模式,旨在节约时间和成本。要取代“外包”审查人员的工作就必须多聘用1万名员工,耗资18亿美元。

    但埃尔韦尔否认波音进行“自我认证”,称联邦航空局直接参与了对该型飞机防失速系统的认证,且认证过程“细致而全面”。并且,在被问及如何看待波音将部分安全功能列为“选配”而非“强制”时,埃尔韦尔一面承认联邦航空局不允许这种做法,一面又为波音公司辩解称,无法理解航空公司为了省钱而不购买安全配置。

    美国交通部督察长卡尔文·斯科韦尔上表示,7月前将对飞机安全的认证方式进行重大改革,推出新的监管流程,但未表明是否会取消“外包”。本报记者齐旭

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